viernes, agosto 04, 2017

¿Vida exótica en la luna Titán de Saturno?

El agua líquida es una exigencia para la subsistencia en la Tierra, al parecer, en otros planetas a base de metano como la luna Titán, la noción de vida es disímil, más allá de los términos de la química a base del agua.


Se conoce como un tipo de vida capaz de formar membranas celulares muy estables y flexibles a base de metano en lugar de agua.



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Esto fue recreado de manera experimental en un estudio de la Universidad de Cornell en el año 2015, y la NASA confirmo este 2017 que el precursor químico necesario para una forma de vida basada de manera diferente a la nuestra como el acrilonitrilo, efectivamente existe como se había citado previamente, y no solo eso, sino que se encuentra en abundancia en la atmósfera de Titán, por lo que consecutivamente se va situando en la superficie.





La sustancia acrilonitrilo es conocido en la Tierra como cianuro de vinilo, usado en la elaboración de materiales plásticos. La NASA identificó su huella digital química en la estratósfera esto debido a la mezcla de once tipos de datos de la luna de Saturno obtenidos por el Observatorio ALMA en Chile.

Maureen Palmer, investigadora de Astrobiología del Goddard Center de la NASA, informo que “la evidencia es bastante convincente”, y que un suministro significativo de esta materia prima llega a la superficie de la Luna.


El bioquímico ruso Isaac Asimov quien escribió sobre el concepto de vida no basada en el agua en su libro-ensayo de 1962: “No es como lo conocemos “, abrió una ventana en la exploración de una vida diferente a la que conocemos normalmente.




A igual que nuestras células, con membranas y vesículas como los liposomas, que incluyen material orgánico en su interior, en el otro mundo inspirado en los relatos de Isaac Asimov existirían células con vesículas tipo “azotosomas”, compuestas por nitrógeno. 


Su ambiente en Titán, donde las temperaturas son de -179 grados Celsius, es el de metano, capaz de cumplir la misma función vital que el agua, esto fue informado por el astrónomo Jonathan Lunine, y la ingeniera química Paulette Clancy.

“Un cuerpo planetario inundado de mares que no son de agua, sino de metano líquido, podría albergar células libres de oxígeno a base de metano que se metabolizan, se reproducen y hacen de todo, como lo hace la vida en la Tierra”, destacaron los investigadores.





Lunine descubrió los mares de metano y etano de Titán, durante la misión Cassini Huygens de la NASA. Explico que “la vida no acuosa debería ser similar a la formación de células basadas en metano en vez de agua, con membranas de fosfolipidos y vesículas permeables que alberguen materia orgánica”.

Para probar esta teoría, los científicos trabajaron en el laboratorio un compuesto llamado azotosome acrinitrilo, que se reveló de gran estabilidad, y de difícil descomposición, con “una flexibilidad similar a la de las membranas de fosfolípidos en la Tierra”.




El acrilonitrilo encontrado en Titán, es un compuesto incoloro, líquido y orgánico, usado en la fabricación de fibras acrílicas, resinas y termoplásticas. La NASA confirma concentraciones de hasta 2,8 partes por billón en la atmósfera de Titán.


“La sustancia química es probablemente la más abundante en la estratosfera, a altitudes de por lo menos 200 kilómetros. Eventualmente, el acrilonitrilo hace su camino a la atmósfera fría inferior, donde se condensa y llueve sobre la superficie”, describe su estudio.




Además, presupone que el lago Ligeia mare, el segundo más grande de Titán, similar en superficie a los lagos estadounidenses Hurón y Michigan juntos, “podría haber acumulado suficiente acrilonitrilo para formar alrededor de 10 millones de azotosomas en cada mililitro, o un cuarto de cucharadita, de líquido”.


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La vida es algo difícil de definir y con amplitud de miras es posible concluir que en el Universo se podrían estar manifestando actualmente mundos insospechados, no solo de elementos vitales como el agua y el metano, visibles a la vista humana.


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